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Tropezia Palace

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La petite île caribéenne d’Antigua et Barbuda a longtemps été connue comme étant un refuge pour les casinos en ligne offshore souhaitant pratiquer des affaires légitimes. En effet, Antigua, avec le Kahnawake Gaming Commission, était le premier concédant de licences des jeux du hasard en ligne, allant des paris sur le sport aux salles de poker en ligne, à l’époque où les jeux du hasard en ligne devenaient populaires vers la fin des années 90. Antigua étaient tout simplement la destination de choix pour la vraie régulation, à la différence de Costa Rica, qui distribuait les licences à tout va.

Bien sûr, tout à change lorsque les autres pays du monde se sont mis à adopter des législations concernant les jeux du hasard, appelant à la création de leurs propres commissions de régulation. Prenez le Royaume-Uni, par exemple. Etant un leader mondial, le Royaume-Uni a passé le UK Gambling Act 2005 avec des dispositions pour une régulation des jeux de hasards en ligne, et a servi ainsi comme aimant, attirant les casinos en ligne qui cherchent à obtenir la plus haute crédibilité, bien que la taxation extrêmement haute commence à faire fuir les marques les plus connues.

Autrement dit, le paysage du jeu du hasard en ligne d’Antigua et Barbuda n’est plus ce qu’il était. Ce qui ne signifie pas qu’ils ont perdu leur crédibilité dans le monde des jeux du hasard en ligne. Bien qu’Antigua (avec Kahnawake, il est intéressant de remarquer) ont du se battre pour être acceptés sur la liste-blanche des jeux du hasard en ligne du Royaume-Uni – ainsi permettant aux casinos en ligne licenciés d’Antigua de faire de la publicité au Royaume-Uni – ils y sont parvenus. Et cependant, il y a bien moins d’opérateurs basés à Antigua actuellement – et ce grâce aussi en partie à l’adoption de l’UIGEA, c'est-à-dire la tentative d’interdiction des jeux du hasard aux Etats-Unis.

Une des choses qui a pu endommager la crédibilité d’Antigua est le  scandale financier récent concernant le banquier milliardaire Allen Stanford. Basé principalement à Antigua, la banque de Stanford, Stanford Finincial, a été fermée lorsque les autorités américaines ont découvert un schème d’investissement à la hauteur de 8 milliard de dollars.

La bonne nouvelle est que Stanford a refusé de faire affaire avec tout casino en ligne, ou toute entreprise ayant un lien avec les jeux du hasard, citant ses convictions de baptiste du sud. Et n’oublions pas le fait que Stanford se fait poursuivre en justice par le casino Las Vegas Bellagio pour plus d’un quart de million en markers non payés, c'est-à-dire des crédits du casino avec lesquels il a joué. Tout de même, cela signifie qu’il n’y aura pas d’actifs saisis pour les operateurs de jeux du hasard en ligne basés à Antigua, ni pour leurs joueurs. Il se peut même que ce scandale pousse le gouvernement d’Antigua à examiner avec soin la façon dont leur Financial Services Regulatory Commission contrôle les affaires financières. La régulation des jeux du hasard se poursuit à Antigua... et à juste titre.


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